dinsdag 3 april 2018

Sarah Lark – De tijd van de vuurbloemen






















Sarah Lark – De tijd van de vuurbloemen

Auteur: Sarah Lark
Titel: De tijd van de vuurbloemen
Genre: Literaire roman
Uitgave: Hardcover (720 pagina's) en E-book
ISBN: 9789026145070

Omschrijving:
"Het seizoen van de vuurbloemen' ("Die Zeit der Feuerblüten') van Sarah Lark is het eerste deel van een nieuwe Nieuw-Zeeland-trilogie. Eerder verschenen in Nederland de "Land van belofte-trilogie' en twee delen van de "Eiland van duizend bronnen-serie'. Voor de lezers van Sofia Caspari en Leila Meacham

Duitsland, 1837. Ida sluit zich aan bij een groep jonge mensen die naar Nieuw-Zeeland zullen vertrekken. Hun is land beloofd, en vrijheid. Maar als het aan Ida lag, mocht Ottfried, haar door haar familie uitgezochte verloofde, wel achterblijven.

Nieuw-Zeeland, 1837. Cat is opgegroeid in een bordeel, en weet dat ze binnenkort gedwongen zal worden daar ook zelf de kost te verdienen. Ze vlucht weg, het binnenland in, op zoek naar een andere toekomst voor zichzelf. Ida en Cat ontdekken al snel dat je niet altijd iedereen op hun woord kunt geloven. Lukt het hen om toch het nieuwe begin te vinden dat zij zoeken?

Over de auteur:
Sarah Lark is een pseudoniem van de in 1958 in het Duitse Bochum geboren Christiane Gohl. Na te zijn gepromoveerd in de pedagogiek, werkte zij onder meer als vakjournaliste en reisleidster. Momenteel woont zij in in de buurt van het Andalusische bergdorp Mojácar, waar zij een kleine paardenfokkerij runt. De liefde voor en omgang met paarden is een belangrijk thema in de kinder- en jeugdboeken die zij onder haar eigen naam heeft geschreven. Een andere levenslange liefde geldt Nieuw-Zeeland met zijn adembenemende landschappen. Naast de meer dan twintig boeken die zij onder eigen naam schreef, heeft zij er ook een twintigtal gepubliceerd onder verschillende pseudoniemen: als Elisabeth Rotenberg non-fictieboeken over paardrijden, als Ricarda Jordan romans die in de Middeleeuwen spelen en als Sarah Lark romans over Nieuw-Zeeland en over Jamaica. (Bron: Literatuurplein van de Bibliotheek)

Mijn leeservaring:
Hoe twee totaal verschillende werelden elkaar uiteindelijk raken, twee totaal verschillende achtergronden en opvoedingen. Twee unieke vrouwen die zo ver van elkaars werelden afstaan, maar anderzijds zoveel gemeen hebben. Want waar draait het leven überhaupt om? En willen we dat niet allemaal?

Het verhaal speelt zich af in de negentiende eeuw – 1837 en begint met een mooie quote.





Ida groeit op in Raben Steinfeld, Mecklenburg – Duitsland. Ze leeft daar met haar vader, twee broertjes en een zus. Hun moeder is gestorven tijdens haar laatste bevalling. Het gezin komt maar nauwelijks rond en Ida moet de zorg van het gezin overnemen. Ze gaat nog wel naar school, maar net als de 13-jarige Karl (haar klasgenootje) zal ze snel de school vaarwel moeten zeggen. Hard werken moeten beide kinderen en daarbij leven ze in een heel erg strenggelovige plaats waar het oude Lutheranisme nog steeds op de letter wordt gevolgd. Ida heeft een boekje gekregen over de reizen van Kapitein Cook.
Haar vader en de overige leden van de gemeente waaronder ook de familie Brandmann komen in contact met een man die hun voor een bepaald bedrag naar Nieuw-Zeeland te brengen waar land in overvloed blijkt te zijn, waar ze als kolonisten een heel nieuw leven kunnen opbouwen. Rijkdom wordt hun voorgeschoteld. Na veel overleg besluiten behoorlijk veel mensen uit Raben Steinfeld de gok te wagen en te gaan emigreren. Ida is als het ware al uitgehuwelijkt aan de luie Ottfried Brandmann, ze zullen trouwen als ze eenmaal in het beloofde land zijn. Ida heeft daar zo haar eigen gedachten bij, maar godvrezend als ze zijn wordt er natuurlijk geluisterd naar de ouders. Meisjes hebben sowieso al geen inspraak.
Karl wil ook graag mee, maar het benodigde geld ontbreekt. Toch weet hij een manier te vinden om ook in te schepen …

Aan de andere kant van de wereld, Piraki Bay, Nieuw-Zeeland (Zuidereiland),
groeit Kitten op als de dochter van Suzanne, een hoertje dat werkt in het bordeel van Barker. Suzanne is dan wel haar moeder maar zich om Kitten te bekommeren is wat veel gevraagd voor de alcoholiste. Gelukkig vangen de andere dames van plezier haar wel op, geven haar te eten en zorgen dat ze toch een beetje liefde krijgt. Het bordeel ligt in een plaats waar walvissen worden gevangen, waar de rijke George Hempelmann en zijn vrouw Linda ook wonen. Linda is ernstig ziek en Kitten gaat vaak naar haar toe. Ondanks Kitten's achtergrond heeft Linda een zwak voor het meisje. Het dorp is vergeven van de arbeiders die buiten veel drinken en hard werken niet veel vertier hebben. Ook de rondreizende handelaren en missionarissen zijn er nogal eens te vinden.
Als bordeelhouder Barker het 'briljante' idee krijgt om Kitten's maagdelijkheid aan de hoogste bieder te verkopen op de dag dat ze dertien wordt bedenkt Kitten een plan … zal ze kunnen ontsnappen en waar moet ze naartoe zonder geld? Is er een plek in Nieuw-Zeeland waar ze veilig zal zijn voor de opdringerige mannen?



Fictie en non-fictie zijn op een heel bijzondere manier door elkaar geweven in dit prachtige eerste deel. Een vleug geschiedenis over kolonisten, geloof en de oorspronkelijke bewoners – de Maori-stammen. Een adembenemende beschrijving van Nieuw-Zeeland en zijn bewoners die op wat voor manier dan ook hun hoofd boven water proberen te houden
Een liefdesgeschiedenis met hoop, maar ook vooral angst omdat de vrouw nu eenmaal in bepaalde culturen of geloven niet echt meetelde. Het zal je verbazen waarmee de vrouwen in die tijd te maken kregen.

'De tijd van de vuurbloemen' is een zalige dikke pil waarin je je een paar uurtjes kunt verliezen, onderdompelen in een stukje geschiedenis van het tot de verbeelding sprekende Nieuw-Zeeland.
Op de een of andere manier kreeg ik er een heel warm gevoel bij, alsof je “Het kleine huis op de prairie” aan het kijken was, zo beeldend krachtig beschreven. (Weet er nog wel iemand wat “Het kleine huis” was of word ik oud ;-)).

Kortom;
Ik kan niet wachten op deel 2!
Wat een heerlijk leesvoer weet Sarah Lark altijd uit haar mouw te toveren, chapeau!!

Mijn oprechte dank weer voor het recensie-exemplaar dat ik kreeg van Uitgeverij de Fontein.
Daar wordt een mens toch blij van :-)

©José
April 2018



dinsdag 6 maart 2018

Karen Rose – Op het spel






















Karen Rose – Op het spel

Auteur: Karen Rose
Titel: Op het spel
Genre: Thriller (Ook wel Romantic Suspense)
Uitgave: Paperback (656 pagina's) en E-book
ISBN: 9789026144431

Omschrijving:
Wanneer een netwerk van mensenhandel wordt opgerold, realiseert "special agent' Kate Coppola zich dat dit slechts het topje van de ijsberg is. Haar collega Decker Davenport ontdekt dat er ook tieners worden misbruikt voor webcamseks en de twee slaan de handen ineen om de zaak op te lossen. Hun onderzoek naar het grimmige netwerk wordt met het uur moeilijker en gevaarlijker. Terwijl Kate en Decker dichter naar elkaar toegroeien, is de dader systematisch bezig alle sporen te wissen. Hij is nietsontziend, zelfs als dat betekent dat er mensen voor uit de weg geruimd moeten worden. Elke minuut telt…

Over de auteur:
De thrillers van Karen Rose worden uitgegeven in twaalf landen en zijn bij verschijning instant-bestsellers in de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Duitsland. Met elk nieuw boek neemt haar populariteit toe. Ook in Nederland stijgt de ster van Karen Rose met elk nieuw boek. Voordat ze zich fulltime aan het schrijven wijdde, was Karen Rose een succesvol chemicus. Ze woont in Florida met haar man en kinderen, en als ze niet schrijft, traint ze voor haar zwarte band in karate.
Van haar verschenen in het Nederlands inmiddels Sterf voor mij, Schreeuw voor mij, Moord voor mij, De dood in haar ogen, De mond gesnoerd, Van mij alleen, In vertrouwen, Heb je me gemist, Over de schreef, Op de hielen, Niemand zeggen, In de val en In het donker … om maar eens wat te noemen.

Mijn leeservaring:
Zou ik nog aan iemand uit moeten leggen wie Karen Rose is? Nee toch …

Zoals we al lazen in In het donker, is de politie en de FBI gestuit op een bende mensenhandelaren. In het donker was de aanzet om dit crapuul te stoppen maar Scarlett en Marcus kwamen er achter dat hun inzet om deze bad-asses achter tralies te krijgen slechts een heel klein topje van de ijsberg bleek te zijn. Zoals altijd blijken criminelen wel ergens handlangers of compagnons te hebben.

FBI Special Agent Griffin 'Decker' Davenport kan hier over meepraten, hij infiltreerde drie jaar in deze gewetenloze bende om informatie en bewijzen te verzamelen. Maar op een gegeven moment als het zover is dat er een inval plaatsvindt gaat hij zelf onder zeil, belandt in een coma.
Als hij na een week wakker wordt bevindt hij zich nog steeds ergens tussen waken – dromen en een terugkerend gevoel dat er ergens gevaar dreigt. Zijn eerste gedachten zijn dan ook dat hij info wil doorgeven en weer aan het werk gaan. Zijn tweede gedachte is dat hij dreigt te verdrinken in een paar prachtige ogen, behorend aan een vrouw met vlammend rood haar die blijkbaar zowat al haar tijd naast zijn bed heeft doorgebracht.

Special Agent Kate Coppola is sinds een week pas overgeplaatst naar Cincinnati. Haar verleden speelt haar parten in de vorm van akelige nachtmerries, de reden lezen we natuurlijk ook al naar gelang we verder in het verhaal komen. Haar brein maakt vaak overuren en om zich dan te concentreren en te focussen vouwt ze blaadjes tot de prachtigste figuren of breit er lustig op los, haar breiwerkje heeft ze dan ook ten alle tijden bij zich.
Decker wordt bewaakt omdat ze vrezen voor zijn leven, maar als er dan toch iemand dicht bij hem kan komen in het ziekenhuis neemt het special team van agenten en FBI de beslissing om Decker te verplaatsen, maar heeft dit wel nut? De gezochte mensenhandelaar lijkt overal stromannetjes en vrouwtjes te hebben

Deze bad-ass heeft zijn eigen verhaallijn, ongelooflijk ongevoelige gast die alleen maar aan winst lijkt te kunnen denken. Hij zit zwaar in de kinderporno en ontvoert, misbruikt en filmt dan ook nog zelf jongens en meisjes die hij op de een of andere manier rekruteert. Hoe kan hij zo dicht bij ze komen zonder argwaan te wekken richting ouders of verzorgers van deze kinderen? Het blijft niet alleen bij filmen en distribueren, hij verkoopt de kinderen ook nog eens als het hem zo uitkomt,

Een van deze kinderen is Mallory. Dit meisje heeft hij gehouden en leeft in zijn huis. Ook zij heeft een aparte verhaallijn en het is hartverscheurend om te lezen hoe zij leeft. Zal ze toch dapper genoeg zijn om eventueel om hulp te vragen aan deze of gene? Maar wie kan ze vertrouwen? In het verleden heeft ze al een paar keer de verkeerde voor zich gehad en dat werd haar niet in dank afgenomen ….

Veel van de helden die je uit Karen's vorige boeken kent zijn ook nu weer deels van de partij. Een ingewikkeld, maar toch ook logisch netwerk van familie en vrienden die een heel erg hechte groep vormen en voor elkaar door het vuur gaan. Hoe heet het hen ook onder de voeten wordt.
Dat het er op een ander vlak ook nog heet aan toe kan gaan zijn we gewend van Karen Rose. Moeiteloos weet ze spanning op te bouwen die ze verweeft met een heleboel liefde en licht-erotische stukken.
Onder het lezen van Op het spel bedacht ik mezelf dat ik toch wel heel erg gelukkig word van dit soort schrijfsels. Karen Rose weet je zo in een verhaal te zuigen dat je zelfs op een gegeven moment gaat “voelen” dat je een deel van die hechte groep fictieve karakters zou willen zijn. Op het geweld na natuurlijk, dat laten we aan “onze” helden over ;-)

Weer een krankzinnig goed geschreven pageturner!

Ken je Karen's werk nog niet? Dan zou je misschien eens haar website kunnen bezoeken om na te gaan wat en in welke volgorde ze haar “losse boeken” en series heeft geschreven;

Karen Rose Books ---> KLIK

Ook op Wiki vind je bij haar bibliografie alles makkelijk op een rijtje --->KLIK

En als ik even zo brutaal mag zijn, ik zag op de site van Bruna dat er een behoorlijk aantal van haar juweeltjes momenteel erg zacht geprijsd zijn – vooral de E-books zijn tot wel 50% in prijs verlaagd. En nee ik heb geen aandelen, alleen het beste met jullie voor – op leesgebied ;-) ---> KLIK

Wederom een megagrote dank je wel voor het verkregen recensie-exemplaar van Uitgeverij de Fontein en natuurlijk de vertalingen die ze uitgeven van deze Grand-Dame van de Romantic-Suspense.

(NEXT!!! ;-))

©José
Maart 2018




maandag 26 februari 2018

Sara Flannery Murphy – Onder de huid






















Sara Flannery Murphy – Onder de huid

Titel: Onder de huid
Genre: Roman
Uitgave: Paperback (336 pagina's) en E-book
ISBN: 9789026142710

Omschrijving:
"Onder de huid' (The Possessions) van Sara Flannery Murphy is een schitterende roman over liefde, verlangen en obsessie

Edie heeft een ongebruikelijke baan: ze werkt als "body' in het Elysische instituut. Dankzij een drug kan een body korte tijd de persoonlijkheid van een overledene aannemen. Edie slikt de drug opdat haar cliënten de ervaring hebben met hun dierbaren te praten. De meeste body's houden het werk niet lang vol, maar Edie verlángt juist naar de vergetelheid die het werk met zich meebrengt.
Dan raakt Edie geobsedeerd door cliënt Patrick, wiens vrouw Sylvia overleden is. Ondanks de mysterieuze omstandigheden rond Sylvia's dood ontwikkelt ze gevoelens voor Patrick. Ze spreekt buiten werktijd met hem af, en langzaam raken de regels steeds verder op de achtergrond. Regels die er zijn om de body's te beschermen, want het werk is niet zonder gevaren…

Over de auteur:
Sara Flannery Murphy woont in Oklahoma met haar man en zoon. "Onder de huid' is haar debuutroman, en werd internationaal lovend ontvangen.

Mijn leeservaring:
Eurydice, oftewel Edie voor intimi, werkt al zo'n vijf jaar in het Elysisch Instituut. Ze werkt daar als “Body”.
Een Body kan door het slikken van een soort drug, de zogenaamde Lotus, een tijdje de persoonlijkheid aannemen van iemand die gestorven is. Het werkt zo: Iemand wil in contact komen met een overleden dierbare, hij of zij brengt wat foto's mee en een voorwerp dat de overledene droeg of gebruikte. De Body “leest zich in”, bekijkt foto's en draagt het meegebrachte voorwerp. Dat kan van alles zijn, van armband tot parfum of lipstick, noem maar iets op.
Dan slikt de Body een Lotus en kan de klant praten met de dierbare overledene die door de Body dus tijdelijk tot leven is gekomen.

Wat zouden veel mensen er goud-geld voor over hebben om nog eenmaal met een geliefde overledene te praten, ikzelf incluis. Maar aan de andere kant, is het wel verstandig om te doen? denkt de realist in mij. Het lijkt me verslavend en wil diegene die is overleden wel “terugkomen”?
Aan het aantal klanten dat het Elysisch Instituut heeft lijkt het me dat de behoefte erg groot is voor sommige mensen om nog antwoorden te krijgen op een aantal vragen.

Het boek lijkt twee verhaallijnen te hebben in eerste instantie maar al snel kom je er achter dat er een derde is die moeiteloos in de andere twee overvloeit.
Edie's persoonlijke leven stelt wat haar betreft niet veel voor, misschien dat ze het daarom al zo lang volhoudt om met de doden te werken. Maar als ze Patrick ontmoet die zijn vrouw Sylvia wil spreken, lijkt ze te wankelen en is haar flegmatische aard ineens ver te zoeken. Het mysterie rond Sylvia's dood is door kranten opgepikt en uitgebreid in het nieuws geweest.
Als Edie dan ook door haar Lotus met Sylvia contact krijgt lijken de schimmenwereld en het gewone leven elkaar te raken, komt alles dichtbij voor Edie. Ze raakt geobsedeerd en verlegt haar grenzen, rekt ze op tot het onbetamelijke en dreigt er in te verdrinken.

De politie onderzoekt intussen de mysterieuze dood van een onbekende vrouw, die ze Hopeful Doe noemen. Het Elysisch Instituut lijkt hierin een hoofdrol te spelen, maar hoe? Wie is deze Hopeful?

Een schuingedrukte verhaallijn neemt je mee in een gedachtewereld, van wie is nog niet meteen duidelijk maar dat maakt het verhaal ook spannend.
Het boek heeft de noemer “Roman” gekregen maar ik zou er persoonlijk 'literair' of 'psychologisch' aan toe hebben gevoegd. 

Dieper gelaagd dan de doorsnee roman en wel een heel erg origineel geheel!

De prettige schrijfstijl maakt dat je op je gemak de zinnen leest waarbij je je niet aan het idee kunt ontworstelen dat elke zin meerdere betekenissen kan hebben. Of dat uiteindelijk zo is ligt echt aan de interpretatie van de lezer denk ik. De een zal het boek als gewoontjes bestempelen daar waar de ander het een geniale mindfuck zal vinden (excusez le mot ;-)).

Een debuut; hoe vaak moet ik het nog zeggen, lees eens buiten je standaard hokjes ;-)
Je weet soms niet wat je aan zult treffen, maar dat je verrast zult worden is een feit!

Kortom: Een origineel verhaal met een bijzonder slotstuk.
De cover alleen al heeft iets magisch, je wil steeds in dat oog blijven kijken, op zoek gaan naar de diepte.

Sara op Facebook ---> KLIK

Sara op Twitter     ---> KLIK

Met dank aan het recensie-exemplaar van Uitgeverij de Fontein.

©José
februari 2018